Notable Lagos Personalities in the Late 19th century

Oba Oyekan I, the don of Oba Dosunmu, is seated with a staff in hand. Edward Wilmot Blyden, a pan-African activist, is seated to the Oba’s left. Standing from left to right are Hon. James Pinson Labulo Davies, philanthropist; Richard Beale Blaize, businessman and newspaper proprietor; J.S. Adelabu Leigh, consul; and Mohammed Shitta-Bey, also known as “Olowo Pupa,” a philanthropist wearing a white turban. Lagos’s Shitta Bey Mosque. “Olowo Pupa” (Mohammed Shitta Bey) provided the funding for the historic Shitta-Bey Mosque’s construction in 1891, with estimates ranging from £3000 to £7000 according to different writers. That comes with a price tag of between £380,000 and £895,000, adjusted for inflation. Because of Olowo Pupa’s generosity, Mohammed Shitta  was given the Bey title by Sultan Abdu-Hamid I of the Ottoman Empire compounding his last name to become Shitta-Bey. In the homeland of the Turks and the Ottoman Empire, Bey is an honorary title.  The presence of notable Christians, Muslims, and indigenous observers at the launch is even more impressive in terms of cross-religious support. It should be noted that all previous Obas were neither Muslims nor Christians, with the exception of Oba Ibikunle Akitoye, who ruled from 1925 to 1928 and accepted Christianity. Oba Sanusi Olusi was the first Muslim Oba of Lagos, ruling from 1928 to 1933.

Esezi II The Orodge of Okpe Kingdom, A Prominent Traditional Delegate in the Attainment of Nigeria’s Independence.

The Okpe people live in Nigeria’s Delta State and are a member of the Urhobo ethnic group. Okpe Kingdom is home to more than 240,000 people and occupies an area of roughly 200 square miles. Among the Urhobo states, it is the biggest kingdom. The territory of Okpe, Oghara, and Idjerhe are divided by the River Ethiope. The Urhobo states of Agbarho, Agbon, Ughienwe, and Uvwie are bordered by Okpe as well. The Okpe people own Delta State, which includes Sapele, the second-largest city. The following sources provide Okpe Kingdom its authority and power: The Otota (Speaker), The Orodje (King) and The Ekakuros (Chiefs). The Orodje is the ruler of the kingdom and the head of the Okpe supreme council, the Udogun Council. The king serves as the president and head of the Okpe Traditional Council.  The Okpe spokesman is the Otota. The Speaker is the most significant spokesperson in Okpe Kingdom in the event that the  Orodje passes away. Actually, he holds a role akin to that of a prime minister. The Chiefs are members of the four ruling houses in Council and serve as the people’s representatives. The Urhobo Okpe people’s royal family was founded by Prince Igboze. He was the Benin Empire’s Oba (king)’s son. He saw the Empire’s power waning in the middle of the seventeenth century and became determined to establish his own kingdom out of fear for its future. He acquired his title of Ovie (king) from his second cousin for this reason. The king of Benin at the time was Oba Ahenzae  (1640-1661). In the middle of the seventeenth century, he and his spouses, family, and several followers (slaves) departed from Benin Kingdom and headed south. He reached Orere-Olomu, his new territory. When Igboze’s new kingdom had been…

Sad Demise of Nigerian’s Most Loved President, Umar Musa Yar’ Adua

Yar’ Adua returned to Abuja under cover of darkness on February 24, 2010.Although it was unclear how he was doing, there were rumors that he was still receiving life support. During his illness, he received visits from a number of Nigerian political and religious leaders who assured him that he would get better. On May 5, Yar’ Adua passed away at the Presidential Villa at Aso Rock. On May 6, there was an Islamic funeral in his Katsina hometown. A seven-day period of mourning was declared by the Nigerian Federal Government. “Nigeria has lost the jewel on its crown and even the heavens mourn with our nation tonight,” stated acting president Goodluck Jonathan. Both as a country and as individuals, we prayed for Mr. President’s recovery. However, we find comfort in the knowledge that  all life is given and taken by the Almighty. “He was committed to creating lasting peace and prosperity within Nigeria’s own borders, and continuing that work will be an  important part of honoring his legacy,” US President Barack Obama said in his condolence message.

Rev.Thomas Ogunbiyi, The Unifier of Nigerian Churches and Founder of Ogboni Society

Rev.Thomas Ogunbiyi was an honorable member of the Legislative Council (MLC) and the most distinguished commander of the British Empire (BE). He was a creative innovator and spiritual leader in the church.  For example, he brought the harvest festival celebration to the Anglican Church in 1910 A.D. at Holy Trinity Church, Ebute Metta in Lagos State. When Ogunbiyi established the Lagos Keswick Convention in 1913 AD, he was the one who initiated the first public Christian revival services. Through Ogunbiyi, Nigerian churches united to establish the Christian Council of Nigeria (CCN) in 1943 AD at Onitsha, with the participation of all notable churches at the time, including The Methodist church (Wesleyans then), CMS (church missionary society) known then as Anglican, the Baptist church and the salvation Army Church. He belonged to Lagos City’s Ogboni Ibile group, a participant in the Osugbo cult in Ijebuland  and an Ogboni aborigine in Abeokuta. During his life, Reverend T. A. J. Ogunbiyi visited many places, including Asia, Jerusalem, Egypt, and England. He spoke Hebrew, Yoruba, Arabic, and English with ease. His guests. His familiarity with Hebrew and Arabic languaes aided in his comprehension of the Bible and the Christian sociocultural context. Ogunbiyi founded the Reformed Ogboni Society, was the first Olori Apena of the fraternity, and served as the vicar of Breadfruit Church in Lagos.